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8 consejos para comunicarse con un adolescente

Paula montilla psicologa adolescente e infantil

Como psicóloga especializada en este fascinante periodo de la vida, quiero compartir estrategias valiosas para fortalecer el puente de comunicación con su adolescente. La adolescencia puede ser un viaje emocionante pero desafiante, y una comunicación efectiva se convierte en la brújula que guiará a padres e hijos a través de estas aguas tumultuosas.

1. Comprender el Mundo del Adolescente

Antes de embarcarnos en la travesía de la comunicación efectiva, es crucial comprender el mundo único de su adolescente. La adolescencia trae consigo cambios físicos, emocionales y sociales significativos. Aprender a ver el mundo desde su perspectiva sienta las bases para una conexión más profunda.

2. Escucha Activa: La Piedra Angular de la Comunicación

La escucha activa es el arte de prestar atención total a lo que su adolescente está expresando. Hacer esto conlleva dejar a un lado distracciones, mantener contacto visual y validar sus emociones. Al practicar la escucha activa, construye un puente de entendimiento que promueve la confianza y el respeto mutuo.

3. Utilizar el Lenguaje Positivo

Las palabras tienen el poder de construir o destruir puentes emocionales. Utilice un lenguaje positivo que refuerce el apoyo y fomente la autoestima. Evite la crítica excesiva y en su lugar, elogie los esfuerzos y logros, creando un ambiente propicio para la comunicación abierta.

4. Validar Emociones

La adolescencia es un torbellino emocional, y sus hijos necesitan saber que sus sentimientos son validados. Sea empático y reconozca sus emociones, incluso si no está de acuerdo con ellas. Validar sus sentimientos les da la seguridad de que pueden compartir abiertamente sus experiencias emocionales.

5. Establecer Expectativas Clara

La comunicación efectiva se beneficia de expectativas claras y límites bien definidos. Establezca reglas y expectativas de manera respetuosa, involucrando a su adolescente en el proceso. Esto fomenta un sentido de responsabilidad y pertenencia.

6. Respetar su Espacio

A medida que los adolescentes buscan independencia, es esencial respetar su espacio. Permita que tengan tiempo para ellos mismos y demuestre confianza en sus habilidades de toma de decisiones. Esto construye una base sólida para la autonomía y la autorreflexión.

7. Utilizar Momentos Cotidianos

La comunicación efectiva no siempre requiere conversaciones formales. Aproveche los momentos cotidianos, como las comidas o los trayectos en automóvil, para establecer conexiones informales. Estos momentos pueden ser oro puro para entender sus pensamientos y sentimientos.

8. Abordar Problemas con Calma

En momentos de conflicto, mantenga la calma. Aborde los problemas de manera objetiva y evite reaccionar con ira. Un enfoque calmado facilita una resolución más efectiva y envía el mensaje de que están juntos en este viaje.

Paula montilla psicologa adolescente

Claves para mejorar la comunicación con el adolescente

Vea a su adolescente cuando estén hablandoLe sorprenderá cuántas veces no levantamos la vista del periódico, la televisión o del lavado de los trastos cuando hablamos con nuestros hijos. Mantener el contacto visual es sólo una forma de comunicar silenciosamente, “Estoy realmente interesado en lo que tienes que decir”.

No interrumpa. La misma sugerencia que les damos a nuestros hijos aplica también para nosotros. Respete su derecho a expresar su opinión, aún si no está de acuerdo con ella. Y, si su punto de vista está basado en un mal concepto, escúchelo antes de corregirlo, con tacto, sin ser transigente.

Cuide el tono de su vozPreguntar es una cosa; interrogar, usando un tono acusador, es otra cosa. Debe hacer su mejor esfuerzo para no contestar mal a su adolescente, como hacemos a veces cuando estamos presionados con el tiempo o agotados al final del día.

Haga preguntas que estimulen la conversación¡Use sus recursos! Cree oportunidades para discutir haciendo preguntas que animen a los jóvenes a describir, explicar, compartir opiniones; mientras más específicas sean estas preguntas y más se basen en lo que usted ya sabe que está en la mente de su hijo, más eficaces serán. “¿Le gustó a tu clase de inglés tu discurso de esta mañana?” funcionará mucho mejor que “¿Cómo estuvo la escuela hoy?”

Aproveche las oportunidades para conversar cada vez que pueda. Algunas veces dejamos de hablar (posponemos) con nuestros hijos, esperando el momento perfecto para hacerlo. Con los estilos de vida tan apresurados en la actualidad, esos momentos ideales llegan muy pocas veces. Los viajes en auto son momentos maravillosos para hablar, aunque sea por la simple razón de que ambos que están atentos, en un ambiente libre de muchas distracciones. Otro beneficio es que cuando están en el auto, generalmente se sientan paralelos uno al otro, no cara a cara, lo que hace el ambiente menos propicio para la confrontación.

Siéntase libre de compartir sus propias experiencias de vida, aún aquellas que podrían no hacerlo quedar muy bienDecimos esto con cierta reserva. Algunas veces los padres revelan detalles de su pasado, en forma inadecuada. Antes de entretener a su hijo con historias malas de su pasado, pregúntese, “¿Es bueno para mi hijo saber esto sobre mí?”

Dicho esto, su adolescente puede apreciar escuchar cómo fue castigado una vez por la abuela y el abuelo por haberse escapado de la escuela para ir a pasear con su amigo en su nuevo auto.  Sin embargo, prepárese para la posibilidad de un público no interesado y a respuestas que van desde, “Ah no, ya vas a empezar otra vez…” a, “¡Pero eso sucedió cuando tú eras niño!” No se preocupeEn algún momento su adolescente reflexionará sobre lo que usted dijo.

Asegure a su hijo repetidamente que puede contar con usted para cualquier problema, luego cumpla su promesa de aceptación incondicional. Si transmite sorpresa o disgusto, aún no verbalmente, creara barreras entre ustedes. “Puedo no aprobar todo lo que haces”. dice usted, “pero sin importar lo que pase, siempre te amaré”.

Manténgase alerta para cualquier señal de que su adolescente quiere hablar. Su hijo puede estar ansiosamente deseando contarle algo pero se siente cohibido, o asustado, o simplemente no sabe cómo empezar. Las señales de que puede tener algo en mente incluyen:

  • Preguntas acerca de “un amigo” (a menudo anónimo) con un problema: “Mamá, un chico que conozco en la escuela se robó una camisa de los Chicago Bulls. Si lo hubieran agarrado, ¿estaría en grandes problemas?”
  • Preguntas acerca de sus experiencias como adolescente: “Papá, ¿qué edad tenías cuando tuviste relaciones sexuales por primera vez?”
  • Una revista abierta en la cama de su hijo, discretamente abierta en un artículo. Por ejemplo, “Los adolescentes se deprimen también” podría ser una forma de pedir ayuda.

Si no se siente cómodo discutiendo ciertos asuntos cara a cara, escríbale a su hijo o hija una carta. “Las cartas son una gran manera de dejar fluir sus pensamientos de forma fluida”, dice el Dr. Ray Coleman, pediatra en Rockville, Maryland. “Además le da un registro escrito de sus sentimientos y consejos”.

No debe considerar a una carta como un sustituto de la comunicación oral, pero cuando se abordan temas potencialmente volátiles, pueden permitirle expresarse más cuidadosamente de lo que podría hacerlo en persona. Además, es menos probable que expresar sus preocupaciones por escrito provoque una respuesta defensiva o inicie un conflicto, simplemente porque usted no está físicamente allí. Además es el foro perfecto para decir “Te amo” o hacer un halago.

Identifique a otros adultos con los que su hijo pueda hablar libremente. Aún si tiene una relación excepcional con su adolescente, podría haber momentos en los que él necesite la perspectiva de otro adulto que lo apoye. ¿Qué sucede si usted es una madre soltera cuyo hijo de doce años tiene preguntas acerca de los cambios en su cuerpo? Podría preferir hablar con su tío, un primo mayor o el papá de su mejor amigo, que hablarle a su madre.

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